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News/기후변화-환경

비트코인 채굴, 환경오염 유발?

by R.E.F. 19기 도형준 2021. 6. 28.

비트코인 채굴, 환경오염 유발?

대학생신재생에너지기자단 19기 도형준

 

[비트코인이란?]

[자료 1. 비트코인의 모습 ]

출처 : https://www.edaily.co.kr/news/read?newsId=01443206628916080&mediaCodeNo=257

  비트코인은 가상화폐이자, 이 화폐가 작동하는 방식을 말한다. 쉽게 말해 카카오의 ‘초코’ 같이 실제 돈은 아니지만 물건을 사거나 서비스 이용료를 결제할 수 있는 돈이다. 그렇다고 우리가 쓰는 돈처럼 손에 쥘 수 있는 물건은 아니다. 지금 이 글처럼 온라인에서 떠도는 코드일 뿐이다.

  또한 비트코인은 주인이 없다. 특정 개인이나 회사가 운영하는 ‘캐시’가 아니다. 작동하는 시스템은 P2P 방식으로, 여러 이용자의 컴퓨터에 분산돼 있다. P2P는 개인 간 거래를 의미한다. 즉, 인터넷으로 다른 사용자 컴퓨터에 접속해 파일을 교환·공유할 수 있는 서비스다. 이러한 P2P 네트워크를 통해 이중 지불을 막기 위해 블록체인이라는 기술이 사용된다.

 

[자료 2. 블록체인 기술의 간단한 설명 ]

출처 : https://terms.naver.com/entry.naver?docId=2045013&cid=43667&categoryId=43667

  블록체인 기술은 비트코인 등 디지털 통화 거래 내역을 기록하기 위해 개발된 분산형 장부 기록 데이터베이스 기술로, 금융거래에서 장부 책임자가 없는 거래 시스템이다. 새로운 거래가 발생할 때마다 그 정보를 별도의 블록으로 만들고, 이 블록을 기존 장부에 연결하는 방식이다. 거래가 일어날 때마다 분산된 장부들을 서로 대조하기 때문에 장부 조작이 극히 어려워 강력한 보안을 유지할 수 있다. 그러나 블록체인으로 성사된 거래는 취소하기 어렵고, 중앙기관이라는 개념이 없어 문제 발생 시 책임 소재가 모호하다는 단점이 있다.

 

[채굴의 문제점]

[자료 3. 비트코인 채굴장의 모습 ]

출처 : https://m.post.naver.com/viewer/postView.nhn?volumeNo=30741750&memberNo=27580544&vType=VERTICAL

 

  말 그대로 비트코인은 코드이기 때문에 누구나 비트코인을 만들 수 있다. 성능 좋은 컴퓨터로 수학 문제를 풀면 비트코인을 대가로 얻는다. 이렇게 비트코인을 만드는 과정은 광산업에 빗대어 채굴이라고 불린다. 또 이런 방식으로 비트코인을 만드는 사람을 영어로 ‘마이너’(miner)라고 부르는데, 우리말로 ‘광부’라는 뜻이다.

  비트코인은 개수가 정해져 있기 때문에 초반에는 일반 컴퓨터로도 채굴이 가능했다. 하지만 점차 채굴가능량이 줄어들자 문제가 더 어려워졌고 일반 컴퓨터로 채굴이 5년 이상 걸리기 때문에 전력소비량이 많은 고성능 컴퓨터를 사용하기 시작했다.

 

[자료 4. 비트코인 네트워크의 전력 소비량 ]

출처 : http://www.ilovepc.co.kr/news/articleView.html?idxno=39032

 

  리서치 전문기관 스태티스타는 비트코인 네트워크가 연간 약 143TWh의 전기를 소비하며, 이는 전 세계 데이터 센터의 연간 전기 소비량(205TWh)의 절반을 넘으며 노르웨이 및 스위스 등 웬만한 국가의 전기소비량보다 많다. 세계적인 IT 대기업인 구글과 페이스북 보다는 월등히 높음도 알 수 있다. 스태티스타는 이러한 수치가 전 세계 전력 소비량의 0.65% 안팎으로, 비트코인이 국가였다면 지구상에서 27번째로 에너지 수요가 많은 나라가 될 것이라고 분석했다.

  이러한 비트코인 채굴의 더 큰 문제는 에너지 생성량의 65%를 석탄으로 생성하는 중국에 비트코인 채굴장의 60%가 위치해 있다는 점이다. 그로 인해 비트코인 네트워크를 위해 소비되는 에너지원이 대부분이 재생에너지가 아닌 석탄임을 알 수 있다. 석탄으로 인한 이산화탄소의 배출로 인해 심각한 환경오염을 초래하고 있다. 환경오염에 대한 문제는 비트코인이 풀어야 할 숙제이다.

 

 

[비트코인의 미래]

  그렇다면 비트코인에 의한 환경오염은 지속적으로 증가할까? 몇몇 전문가들은 비트코인은 채굴할 수 있는 양이 정해져 있고 반감기를 가지고 있기 때문에 점점 채굴 보상이 없어짐에 따라 채굴에 뛰어드는 사람들이 적어질 것이라고 말한다. 즉, 6.25개의 비트코인 채굴 보상량은 얼마 후에 3.125개, 결국 채굴보상이 없어지는 때가 온다는 것이다. 보상이 주어지지 않고 오히려 투자되는 비용이 더 크기 때문에 경쟁이 줄어들고 더 낮은 에너지를 소모하게 된다는 것이다. 또한 비트코인 채굴에 의한 환경오염을 줄이기 위해 재생에너지 사용을 추진하는 등의 노력을 하고 있다.

  최근 비트코인 채굴장이 가장 많이 모여있는 중국에서 채굴 금지를 발표했다. 또한 많은 국가들에서도 비트코인의 투기 성향 때문에 규제를 가한다는 발표를 하고 있다. 그로 인해 향후 비트코인의 미래는 불투명하다. 하지만 비트코인에 사용되는 ‘블록체인’ 기술은 다양한 분야에서 활용이 가능하다. 예를들면 전자 결제나 디지털 인증뿐만 아니라 화물 추적 시스템, P2P 대출, 원산지부터 유통까지 전 과정을 추적하거나 예술품의 진품 감정, 위조화폐 방지, 전자투표, 전자시민권 발급, 차량 공유, 부동산 등기부, 병원 간 공유되는 의료기록 관리 등 신뢰성이 요구되는 다양한 분야에 활용할 수 있다. 따라서 블록체인은 미래에 꼭 필요한 기술임은 분명하다.

 

 


[비트코인이란?]

1) "블록체인", NAVER지식백과, 2018. 05. 14, https://terms.naver.com/entry.naver?docId=2838482&cid=43667&categoryId=43667   

2) "비트코인", NAVER 지식백과,  2013. 09. 05, https://terms.naver.com/entry.naver?docId=3577049&cid=59088&categoryId=59096

[채굴의 문제점]

1) 이슈킬러, NAVER 포스트, "스위스 1년 전기세 보다 많다? 비트코인 채굴의 진실", 2021.02.18, https://m.post.naver.com/viewer/postView.nhn?volumeNo=30741750&memberNo=27580544&vType=VERTICAL 

2) 최한슬 기자, "비트코인 채굴, 웬만한 나라보다 전력 소비 많아", 스마트PC사랑, 2021.05.11, http://www.ilovepc.co.kr/news/articleView.html?idxno=39032

3) 최광자, NAVER 블로그, "비트코인 채굴이 환경오염의 주범이라고?", 2021.05.25, https://blog.naver.com/resumet/222366127228

4) BAKI, NAVER 블로그, "비트코인 채굴 환경오염의 심각성", 2021.05.17, https://blog.naver.com/ddlszltm1/222354247794

[비트코인의 미래]

1) 꿈자본가, NAVER 블로그, "비트코인 중국 악재, 호재 : 환경,전력,채굴금지", 2021.05.22, https://blog.naver.com/lkok133/222360878063

2) 윤쌤, NAVER 블로그, "흔들리는 비트코인... 中이어 이란도 '채굴금지' ", 2021.05.27, https://blog.naver.com/dldksdml5744/222370007762

 

 

댓글7

  • 저 또한 다양한 코인들의 블록체인 기술은 활용만 잘한다면 꼭 필요한 기술이 되리라 믿고 있습니다.
    하지만 코인 채굴과 같이 환경오염을 유발은 있어선 안되는 일이죠..
    얼마전 중국의 비트코인 관련 규제를 엄격하게 했다는 소식에 코인 시장이 크게 흔들린적이 있었던 것으로 알고 있습니다..서서히 각 나라에서 코인에 관한 규제를 가하는 것으로 보이는데 부디 좋은 방향으로 흘러갔으면 좋겠습니다.
    최근 코인 시장에 관심이 많았었는데 관심사를 기사로 만날 수 있어서 흥미롭게 읽었던 것 같습니다.
    감사합니다 :)
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  • 최근에  비트코인 네트워크를 위해 소비되는 에너지원이 석탄으로 이산화탄소 배출로 인한 환경오염을 초래할 수 있다는 내용을 보았는데 이번 기사를 통해서 다시 내용을 정리하면서 볼 수 있어서 좋았습니다. 비트코인 채굴에 대해 전문가들은 채굴보상이 없어지면서 이에 쓰이는 에너지도 적게 쓰일 것이라고는 하지만 아직까진 비트코인 채굴이 계속 이루어지고 있는 만큼 환경오염을 줄일 수 있는 재생에너지로 에너지를 전환하는 것이 필요해보입니다. 또한 비트코인에 이용되는 블록체인 기술이 다양한 분야에 활용될 수 있는 만큼 환경오염이 적게 일어날 수 있게 에너지를 쓸 수 있도록 되면 좋을 것 같습니다. 좋은 기사 감사합니다.
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  • 비트코인처럼 다른 가상화폐들 또한 채굴이 이루어지고 있다고 하는데, 비트코인 규제를 시작점으로 다른 가상화폐들도 빨리 규제가 이루어졌으면 좋겠네요!! 좋은 기사 감사합니다!
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  • 중국에서 비트코인 채굴에 필요한 슈퍼컴퓨터가 과열되어 화재가 발생했다는 글을 본적이 있는데 역시 채굴이 에너지를 많이 잡아먹는 과정이었네요. 채굴과정도 기존 에너지가 아닌 신재생에너지가 사용되어 신기술의 발전과 환경 보전이 함꼐 이루어졌으면 좋겠습니다. 기사 감사합니다.
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  • 이 기사를 통해 비트코인은 누구나 만들 수 있다는 사실을 처음 알게 되었습니다. 또한 비트코인을 생산할 때 많은 전력이 소모되며, 석탄을 이용해 채굴하고 있다는 점을 알게되어 환경에 좋지 않은 영향을 미치는 것을 확인할 수 있었습니다. 비트코인을 규제하고 있다는 내용을 접했었는데, 환경에 영향을 적게 미칠 방안이 나왔으면 좋겠네요!! 좋은 기사 감사합니다 :~)

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  • 주변에서 비트코인을 채굴하는 경우를 자주 봤는데 비트코인 채굴로인한 환경오염은 전혀 생각해보지 못했던 것 같습니다. 다양한 기술들을 적용해 마이너와 환경오염 사이에서 적절한 해결책을 찾았으면 좋겠습니다. 좋은기사 잘읽었습니다
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  • 기사 잘 읽었습니다! 요즘 이슈인 비트코인이 환경에 미치는 영향을 잘 정리해 주신 것 같습니다. 그런데 다른 한편으로는 비트코인 등 블록체인 기술이 장부, 은행을 대체하게 되면 기존 화폐 시스템에 필요한 인프라가 소비하는 에너지보다 블록체인 네트워크에 필요한 에너지가 훨씬 적다는 견해도 있다고 들었습니다. 결국 블록체인 기술은 에너지는 물론 다른 면에서도 꼭 필요한 기술인데, 에너지를 어디서 끌어오느냐가 관건인 것 같습니다. 블록체인 채굴에도 어떻게 탄소 배출을 줄일 수 있을지 많은 고민이 필요할 것 같습니다. 기사 감사합니다.
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